编程救香港:求变的一代

文/
闲民

一百年前,晚清衰败,列强侵华,不少有识之士建议科技救国。到了今天,这想法仍未过时。香港网络组织code4hk创办人Vincent便相信科技可以治疗"生病"的香港。他使用的不是火药炮弹等杀人武器,而是由键盘上的数字、英文字母及符号组成的“程式”。网站起首的一句口号——“用程式改变香港”,掷地有声。

雨伞运动“资料库”

组织现有多少人?"这很难说呢"。你们到现在完成了多少项目?"唔…其实很难定义何谓完成…项目还需要不断更新"。记者惯性问到成员数目、成果等这些传统上对"成功"组织的定义,偏偏对非常年轻的code4hk通通不适用。的确,它仅成立于2014年6月。又的确,它核心成员只有五六人,完成的项目才三四个。但是,这组织去年搭建的"雨伞运动"资料库不只名燥一时,有数千"分享",点击率达十万,更令国家级技术的间谍软件也要借其团队名义发布

 

这个雨伞运动的资料库动员了二十多人,把台湾类似的网站修改少许便可,难度不大。反而需要人手帮忙更新和核对内容,又要通过社交网站广传。Vincent分享,"很多内容来自成员的创意,如物资站统计表,网站地图"。他又直言,code4hk正是彷傚台湾"g0v零时政府"的非传统组织模式,致力开发社群,搭建平台,让有心人自行发挥,策展工作,推动公民社会发展。
 

用程序“开放政府”

本身是程式撰写员的Vincent忆述,筹组Code4hk,最先的目标是在不同场合认识的IT(资讯科技界)朋友,然后靠社交网络推广,透过开发的应用程式壮大组织。如一年前,团队便撰写一个"财政预算案计算机",香港市民便能轻易知道新的预算案带来的税务影响。今年这项目更得到南华早报青睐,在新一季财政预算桉的报导中同步发表。

现时,Code4hk大概每两个月有一次活动,又举办IT分享会、写博客,和跨界别机构合作,如GoodLab合办数据图像化工作坊,又在前主场新闻,香港独立媒体网开设帐户撰写文章。核心成员有5至6人,出席黑客松(Hackathon)的有20多人,其他活动有30至40人,参加者以八九十后为主。26岁的Vincent,不是以高高在上的姿态"指点"成员,"大家都可以提出各样意见构想,有些东西可以玩"。他只是想带动好的气氛,"谂计仔"(想办法)让成员投入,在百忙中能持续参与。活动期间,参加者可以大谈他们的构思,或高手过招互相切磋,达至双赢。"我不想流于空谈,希望有影响力",有制成品出现。除雨伞运动的资料库,其他项目包括新界东北发展地图、替香港独立媒体网撰写手机版。

Vincent认为,"项目本身的价值高于是否吸引眼球和点击率","每个应用程式就好像一个非牟利政府机构"。他想做一个类似外国的FAQ政府网站,协助公众使用和了解政府服务。以香港为例,要加入IT届功能区别选民很复杂,但如果能搭建一个简易平台,协助用户简易使用政府服务,甚至有程式自动帮用户制作PDF、传真去相关部门。不过,野心虽大,但工余时间有限。碍于人力物力,看来这项目还要多等一会儿。

主动出击,在网络寻找志同道合的朋友,亦是壮大组织的方法。刚大学毕业的Ken,便是这样被Vincent"捉入来"。去年,明报前总编辑刘进图被斩六刀的事轰动香港,才二十出头的Ken为此搭建了一个资讯新闻网站。虽然Ken自称不是"核心成员",但他同样肩负重任,不时到各大学宣传和推广,分享理念,物色新力军。我们强调"参与式民主,每个公民可以如何参与","要自己先行动,继而影响他人加入"。

网民共建政府官员收支数据

Ken引述台湾一个令人鼓舞的例子。本来,要查阅当地政治人物的政治献金纪录,必须前往监察院查阅,并只能影印携出。上年,g0v零时政府的黑客松活动,有软件设计师提出"开放政治献金"的项目,他把政治献金影印资料数码化切割成小图,号召网民上网帮忙阅读(情况就如平日打验证码,输入图画中的数字)。结果,近万名网民在24小时内一同完成31万笔政治献金资料的比对,建成资料库。只要更多民众投入参与,台湾的政治献金文化将掀开新一页,真真正正置于阳光下让公众监察。

相信内地民众,同样渴望把官员的收入和支出制成数据库。不过,Ken坦言,类似组织若想在中国生存,并不容易,"大家都明内地政治情况"。然而,另一方面,他又指出内地发展数据库的潜力比香港更大,"内地有太多数据需要收集及整理",如空气污染、食物中毒。事实上,据Ken所知,中国政府有委任民间企业建设数据库,当然普通民众能否取阅资料又是别话。

话说回来,code4hk参加者也有内地来港读大学的年青人。虽然成长背景或导致政见上,如对雨伞运动的看法不尽相同(香港人也持相异态度),但"大家都认为内地应该可以玩Facebook",Ken和Vincent笑道,"他们对研究(香港)立法会选举的数据很有兴趣"。无他,内地没有嘛。

未必人人懂得写程式改变社会,但求变的心,早就散落于八九十后心深处。

冒个泡吧!

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