《比特币的崛起》:技术宅的寄托?

文/
楚辛

(泡泡特约撰稿)如果你对比特币一知半解又有些好奇,《比特币的崛起》(The Rise and Rise of Bitcoin)是一部脑补片。影片构建了一个了解比特币的简单框架,从一个比特币挖矿者的视角将比特币的发展串联起来:作为加密的电子货币,比特币是科技的产物,但更有政治的诉求。

贯穿影片的技术宅、主人公Daniel是一位软件开发者兼比特币挖矿者。他还是导演Nicholas Mross的弟弟,这让影片又带着点儿家庭电影的味道。Daniel从2011年开始挖矿,至今已有三年的挖矿经历。地点就在自家的地下室。若以此片来预测比特币未来的发展,可能力不从心;影片传达的,更多是和一群和比特币息息相关的人,对比特币的信仰与寄托。

影片花了一定篇幅介绍“比特币之父”,一个不知身份背景且目前不可寻的日本男性。而结论是,这个神秘人究竟是谁其实不重要,因为比特币本就是属于每一个人的。比特币的使命之一,是把对货币的控制权从政府手中移交给人民。而比特币代表的,也是科技应该用来赋予个体自由的理念,货币价值不再受中心掌权者操纵的梦想。这就赋予了比特币脱离政府管控、全球化、去中心化的特性。抱着这样的信念,虽然Daniel对比特币的未来也并不肯定,但他觉得“成为这个过程中的一分子很有意思”。

 
Daniel也有简单而现实的想法,希望比特币能为他和家人带来一些物质回报,比如,支付孩子的学费。而希望借比特币市值上涨赢取物质回报的,还有一群投机者。这在一方面让比特币的挖矿成本越来越高,个人挖矿基本已无正收益,而个人矿工也将因此被挤出挖矿群体。若最后只剩几个挖矿寡头,比特币人人可及的梦想,是否越来越远?

影片主基调虽在“崛起”,但也提到了比特币遇到的危机:价格大幅波动,最大的比特币交易平台MtGox因被黑客入侵损失数亿而倒闭,比特币基金创始人Shrem被捕等等。影片没有太多涉及的,还有洗黑钱,恐怖分子金钱交易,比特币用户的隐私安全如何保护等问题。影片最终传递的信念是:新事物总有起有落,比特币是继互联网后的重大发明之一,除非切断全球互联网,否则比特币势不可挡。

影片基调如此积极,比特币准备好在真实世界中发挥潜力了吗?各国政府的态度又如何?从经济学家哈耶克的“货币非国家化”理论出发,打破政府对货币发行的垄断实际可保经济均衡,他认为竞争性货币制度也是货币发行制度改革的根本方向。但作为数字货币的比特币是否能起到哈耶克口中竞争性货币的作用,还没有定论。再观看各国政府的态度,对比特币态度最为开放的是德国,德国已于去年认可了比特币的法律和税收地位,正式认可比特币合法身份。以俄罗斯为代表的政府则全面禁止比特币。中国并不承认比特币为真正意义上的货币。由于比特币的去中心化与匿名性,中国甚至出台规定,限制人民币与比特币之间的交易;中国最大的独立第三方支付平台-支付宝也于今年永久冻结了部分曾经参与比特币相关交易的用户账户。

对于像Daniel一般的挖矿者来说,比特币即是信仰也是可以期待的未来。而对于目前比特币的使用者及潜在使用者来说,比特币更像是一种可替代性货币。消费者使用比特币的体验与感受,并不是影片关注的重点。从这个角度说,影片或偏小众了。这从影片纽约首映式上,大部分观众都是比特币行内人士上也可见一般。

最后回到主人公Daniel,比特币势头大好时,有朋友劝他卖出所有的比特币,但他没有。他说他相信比特币的理念,相信比特币不只是昙花一现。作为第一个“真正意义上的虚拟货币”,比特币能否得到广泛认可,在各项经济活动中发挥货币价值,这或许还有待观望。比特币能否真正发挥货币价值,没有人知道答案。但梦想,总是要有的,万一实现了呢?

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