香港资讯并不自由

文/
阿蔼

很多人认为,资讯自由的意思是没有审查的资讯流通。引用到互联网上,即没有黑名单、敏感词、网址等过滤机制的自由网络。

若从这角度看,中国大陆当然没有资讯自由,而香港则显得很自由,因为前者一直想尽方法控制新旧媒体,其超级防火墙也是臭名远播。至于香港,我们新闻不设审查,互联网也没有预设的过滤系统。然而,这是否代表香港的资讯流通真的“很自由”呢?

公共资讯:市民的基本权利
资讯有不同的性质,公共性的资讯尤为重要,因为这些资讯涉及公众利益,若市民不能取得相关的资料,就无法监察政府

目前,香港只有《公开资料守则》。一些部门很多时候会以“没有相关资料”为借口,而把市民、甚至记者的查询推搪过去。所以香港公民运动,其中一个环节就是要推动《档 案法》和《资讯自由法》:前者防止一些部门销毁一些决策的讨论文件,如会议记录;后者要求政府部门要把公共资讯公开。正如香港申诉专员公署专员黎年于年初强调,公开资料是市民的“基本权利”,现时数以百计的公营机构并未受《公开资料守则》监察,在没有处罚约束之下,部门的执行方法各有差异,故此他亦支持订立《档案法》和 《资讯自由法》。

今年初,香港立法会终于把公众索取资料的要求正规化,并为机密档案订定最长50年的封存期,而非保密档案的封存期最长则为20年。其实,开放资讯不单是公民 的权利,也会增加政府的认受性。最近台湾反对两岸服务贸易协定的太阳花学运,反的就是“黑箱”作业,指责国民党政府没有公开会谈的内容,以及解释签订的条 款对本地服务业和社会的影响,引发宪政危机。

大陆民众多年来要求官员公开资产,指定“阳光法案”,也是一种公开资讯以防止贪污舞弊。相关的法案不立,民众也不会相信政府真心打击贪腐。

资讯的商业垄断
除了公共资讯外,最广为流通的消费性的资讯。虽然,娱乐消费的资讯看似随手可得,但有一些市场公关公司,专门负责协助一些企业删除不利的讯息,又或以水军的方式,散播一些错误的讯息。有些企业更会以诽谤法去胁迫媒体平台删去对他们的批评。

此外,由于西方版权持有人和专利商,在过去二十年里,不断透过世界性的组织如World Intellectual Property Organization (WIPO)等,把维护少数利益的知识产权观念输出,并强迫发展中国家透过修改本地的版权法,去管制互联网上的资讯流通。

香港过去几年反对版权法修订,就是防止政府借保护知识产权去建立互联网的监控系统,或以版权为由收窄表达的空间,如禁止借用娱乐资讯去恶搞一些政治人物。

走出香港,世界各地也有很多争取资讯自由的团体,批评版权及专利商以知识产权阻碍文化交流和知识的流通。著名美国律师Lawrence Lessig早于2001年就成立了非盈利团体Creative Commons去倡议弹性的授权方法,而发明互联网的科学家Tim Berners-Lee,近年亦推动The Web We Want的运动,希望集合众人之力,确保互联网的公共性和开放性,防止一些网上平台(如Facebook)及工具,以锁定工具与平台的连线,阻断资讯流通以赚取利润。

其实,媒体以垄断的方式去赚取利润一直存在,过去是大气电波的垄断,而政府则透过发牌等手段间接控制经营者,王维基电视牌照的争议,症结正在于此。

然而,当互联网成为人们生活的一部份,一旦被垄断,影响更深远,因为网络平台不单是资讯的发放者,而是资讯、人际关系、消费、兴趣信仰的中介。譬如说,在香港绝大部份的网民均习惯使用Facebook作交流平台,以至很多人的观点越来越受一些小圈圈影响。尽管Facebook以外的互联网有浩瀚的资讯,但这些资讯对Facebook里大部份用户并没有意义,小小的社交圈把世界框死。

未被行使的自由
自由是选择、是文化,今年在香港的黑客马拉松Hackathon,就是要“黑”进立法会的数据库里,以图像的形式,向公众呈现相关资讯的重要性。而台湾太阳花学运期间建立的网上平台,有不少旨在打开两岸服贸协定的黑盒子,让大家了解究竟。

香港仍未有《资讯自由法》和《档案法》,大家在争取立法的同时,更重要的是主动利用资讯,行使自由。不论从法律保障还是在行使自由的层面看,香港的资讯自由实在很落后。

评论

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